德约费德勒退赛+潜在强敌接连出局纳达尔抢先拿到21冠的最好机会来了!

拿下ATP250墨尔本站的冠军后,面对记者对于自己澳网前景的提问,纳达尔如是回答。这并非谦虚之辞,因为最近这半年,西班牙天王过得的确很不顺。

去年8月初的华盛顿站,时任世界第三的纳达尔在16强赛上苦战三盘不敌南非人哈里斯,比勒费尔德赛后他宣布因脚伤退出之后的罗杰斯杯和辛辛那提两站大师赛。一周后,迫于伤势加重,西班牙人更是直接宣布结束2021赛季。

年底的阿布扎比表演赛,纳达尔时隔四月重返赛场,但伤愈复出的他却接连输给穆雷和沙波瓦洛夫吞下两连败,低迷的竞技状态,让外界并不看好他来年的澳网之旅,在赛季末的2022澳网男单夺冠预测榜上,纳达尔排在德约科维奇、梅德韦杰夫、兹维列夫、卢布列夫之后,位列第五。

然而,厄运并未就此终结。阿布扎比表演赛结束后,回到西班牙的纳达尔新冠检测结果呈阳性,对刚刚伤愈复出的他来说,这无疑是个巨大的打击。漫长的居家隔离让冬训大打折扣,欠佳的身体和竞技状态让西班牙人一度向外界抛出了“不确定是否参加澳网”的信号。

好在身体素质过硬,纳达尔的恢复速度很快,在经历了一波三折后,西班牙天王还是站在了墨尔本公园的球场上。“Dont tell them here I am”(别告诉他们我来了)——2022年元旦,纳达尔在社交媒体上贴出了一张自己在罗德拉沃尔球场训练的照片。

两周后,澳网签表出炉,不出球迷所料,纳达尔的签运“烂”得是足够彻底——身为6号种子的他不仅和夺冠呼声最高的德约同处一个半区,所在四分之一区更有奥运金牌得主小兹维列夫坐镇,他在硬地上对阵小紫薇已经遭遇两连败。此外,同区的小种子卡恰诺夫、卡拉采夫、胡尔卡茨和沙波瓦洛夫等人也都是极为难缠的对手。

见此情形,对于纳达尔此次澳网的前景,多数人都不怎么看好,即便之后德约被迫退出了本届澳网的争夺,大家的看法也基本没变——竞技状态一般、12年没在澳网夺冠、签运不佳的纳达尔很难在今年的墨尔本公园走得太远。

然而,就如同谁也想不到德约会突然被澳洲驱逐出境那样,澳网开赛后,男单四分之二区的走向完全出乎了人们的意料。

第二轮比赛,和纳达尔同处八分之四区的10号种子、上赛季表现抢眼的胡尔卡茨突然掉了链子,手感全无的他被法国 人马纳里诺三盘带走。

来到第三轮,面对此前7连胜的卡恰洛夫,西班牙天王涉险四盘过关,而正当粉丝们担心下一轮顶不住刚刚拿到热身赛冠军的卡拉采夫的底线岁的马纳里诺“再立一功”,他同去年澳网四强大战4小时38分钟,在当地时间凌晨三点将对手淘汰出局的同时,也把自己的体力消耗得所剩无几。西班牙天王抓住机会,直落三盘击败法国人挺进八强。

男单四分之二区的“跑偏”并未就此结束,澳网第一周的最后一天,比勒费尔德当纳达尔站在罗德拉沃尔球场中心庆祝胜利时,隔壁的玛格丽特考特球场正酝酿着一场超级冷门。

德约退赛后高居夺冠第二热门的兹维列夫,来到第四轮却突然没了心气,在场上眼神迷离,回球保守绵软,和去年下半年连夺奥运、辛辛那提、维也纳和年终的那个德国小伙判若两人,最终被勇于变线进攻的加拿大人沙波瓦洛夫直落三盘击溃。

随着兹维列夫的爆冷出局,纳达尔的“下下签”也彻底变成了“上上签”。进入八强前,西班牙天王仅丢一盘,碰到对手的最高排名也仅有第30位,这使得他有充足的体力去征战澳网第二周的比赛。

更重要的是,来到八强后,纳达尔在同签表中剩下七名球员的过往交手记录中全部占优,并且在与其中六人的上一次交手中取得了胜利。尽管在和梅德韦杰夫的上一次交锋中被三盘逆转,但西班牙人却赢下了两人四次交手中最重要的一次对决 (2019年美网男单决赛纳达尔五盘战胜梅德韦杰夫) ,而此番两人的碰面,也只可能发生在决赛。

澳网开赛前,面对记者的话筒,纳达尔曾说出过这么一句话:“没有人可以预见未来的事情,竞技体育里一切都是瞬息万变的,我能做的就是为将来可能发生的任何事情做好准备。”

现在来看,这句话就像是一个征兆,到目前为止,它的前半句的已经应验——从赛前不被看好,签运不佳,到如今横扫进入八强,前景明亮。面对摆在前方的历史性21冠、双圈大满贯等诸多殊荣,不知西班牙天王是否能做到他说出的后半句话呢?

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